Banning the Holy Spirit and Chaining the Word

As  Western  societies  lurch  from  one  disastrous  fad  to  another,  there  have  been  increased  efforts  to  ban  what  are  called  gay  conversion  therapies.  Hollywood  has  naturally  offered  its  obligatory  contribution  with  the  movie  Boy  Erased,  Academia  chipped  in  with  a  report  from  La  Trobe  University  –  the  institution  that  birthed  the  Safe  Schools  Coalition  –  which  joined  with  the  Human  Rights  Law  Centre  and  Gay  &  Lesbian  Health  Victoria  to  produce  research  to  show  that  ‘LGBT  conversion  therapy  remains  a  real  problem  in  Australian  religious  communities.’  The  Victorian  government  over  2016-2017  banned  such  therapy,  and  the  Conservative  government  in  the  United  Kingdom  in  2018  said  that  it  would  do  so.  The  University  of  California,  Los  Angeles  (UCLA)  in  January  2018  added  to  the  panic  by  claiming  that  700,000  LGBTQ  adults  have  undergone  conversion  therapy.  Fake  figures  are  always  handy.

The  Australian  Labor  Party  National  Conference  in  December  2018  came  close  to  supporting  such  a  ban.  All  of  its  thinking  headed  in  that  direction,  as  the  Shadow  Health  Minister,  Catherine  King,  declared:  ‘It’ll  be  a  personal  priority  for  me.’  The  actual  Health  Minister,  Greg  Hunt  from  the  Liberal  Party,  has  repeatedly  gone  to  water  on  the  issue,  and  almost  drowned  in  his  own  vagaries.  Anna  Brown,  the  director  of  legal  advocacy  at  the  Human  Rights  Law  Centre,  wants  the  law  to  have  the  right  to  forbid  faith  communities  even  to  pray  for  children  who  are  same-sex  attracted.  Ms  Brown  expresses  herself  in  the  usual  misleading  terms  employed  by  the  legal  elite:  ‘The  law  is  only  one  part  of  the  solution,  because  a  ban  will  not  impact  on  the  informal  practices  among  adults  that  we  know  are  prevalent  in  Australia’s  conversion  movement,  and  may  drive  them  further  underground  in  certain  faith  communities.  We  recommend  a  multi-faceted  approach  implemented  in  partnership  with  religious  institutions  and  communities  to  help,  not  harm,  LGBT  people  of  faith.’

There  is  nothing  new  about  the  homosexual  culture.  The  apostle  Paul  wrote  to  the  church  at  Corinth:  ‘Do  you  not  know  that  the  unrighteous  will  not  inherit  the  kingdom  of  God?  Do  not  be  deceived:  neither  the  sexually  immoral,  nor  idolaters,  nor  adulterers,  nor  men  who  practise  homosexuality,  nor  thieves,  nor  the  greedy,  nor  drunkards,  nor  revilers,  nor  swindlers  will  inherit  the  kingdom  of  God.  And  such  were  some  of  you.  But  you  were  washed,  you  were  sanctified,  you  were  justified  in  the  name  of  the  Lord  Jesus  Christ  and  by  the  Spirit  of  our  God’  (1 Cor.6:9-11).  The  Christian  message  is  not  that  we  try  to  improve  ourselves  by  learning  about  Christ.  It  is  good  news  –  the  Holy  Spirit  raises  the  spiritually  dead  to  new  life  in  Christ.

So  far  Western  parliaments  have  not  succeeded  in  expressly  banning  the  work  of  the  Holy  Spirit,  although  legislation  can  be  expected  in  the  near  future.  Christians  can  take  heart  for  the  Spirit’s  work  is  like  that  of  the  wind,  blowing  where  it  wishes  (John 3:8).  Furthermore,  Paul  while  imprisoned  and  facing  imminent  death,  assured  his  readers  that  ‘the  word  of  God  is  not  bound’  (2 Tim.2:9).  During  the  Great  Persecution  of  303-311,  there  was  an  onslaught  on  the  Bible  as  the  word  of  God,  as  the  emperors  Diocletian  and  Galerius  sought  to  destroy  it.  Churches  were  to  hand  over  the  Scriptures  to  be  burned;  but,  as  we  know,  the  attempt  failed.

God  has  not  left  us  without  witnesses.  He  never  does.  Rosaria  Champagne  Butterfield  has  described  herself  as  ‘an  unlikely  convert’  and  her  conversion  to  Christ  as  a  train  wreck.  As  a  lesbian  and  a  feminist  professor  of  literature,  she  did  not  exercise  her  free  will  to  come  to  Christ.  On  the  contrary,  the  Holy  Spirit  convicted  her  of  sin,  righteousness  and  judgment,  and  she  was  irresistibly  drawn  to  Christ.  Such  were  some  of  you  are  wonderful  words  in  Paul’s  first  epistle  to  the  Corinthians,  and  there  are  multitudes  of  ex-lesbians  and  ex-homosexuals  who  will  add  their  testimony  to  their  truth.  All  converts  from  whatever  sinful  state  are  ‘unlikely’  –  that  is  part  of  the  wonderful  and  hopeful  character  of  grace.

With  warmest  regards  in  Christ,

Peter  Barnes