Atheistic Miracles

Those  who  like  to  think  that  they  are  rational  often  go  back  to  repeat  David  Hume’s  essay  against  miracles,  written  in  1748.  Here  Hume  wrote:  ‘A  miracle  is  a  violation  of  the  laws  of  nature;  and  as  a  firm  and  unalterable  experience  has  established  these  laws,  the  proof  against  a  miracle,  from  the  very  nature  of  the  fact,  is  as  entire  as  any  argument  from  experience  can  possibly  be  imagined.’  This  is  then  used  as  an  argument  against  God’s  being  the  creator  of  the  world.  Philosophically  speaking,  Hume’s  statement  contains  as  much  assertion  as  argument,  and  is  certainly  vulnerable  at  a  number  of  points.  In  any  case,  it  seems  that  the  atheist  has  to  postulate  quite  a  number  of  miracles  of  his  own.

First,  he  has  to  explain  the  origin  of  the  world.  The  Nobel  Laureate,  George  Wald,  claimed  that  over  millions  of  years  the  impossible  becomes  possible,  the  possible  probable,  and  the  probable  virtually  certain.  His  conclusion  is  that  ‘One  has  only  to  wait;  time  itself  performs  miracles.’  Presumably  no  one  has  ever  actually  seen  time  performing  miracles.  All  our  experience  of  life  and  knowledge  of  how  it  works  is  against  it.

Lawrence  Krauss  tried  to  say  that  everything  came  from  nothing,  or  from  a  quantum  vacuum.  To  believe  that  in  the  beginning  God  created  the  heavens  and  the  earth  is  apparently  superstition,  but  to  believe  that  somehow  time  or  a  quantum  vacuum  created  the  universe  is  passed  off  as  science.  Maria  in  the  Sound  of  Music  sings:  ‘Nothing  comes  from  nothing,/  Nothing  ever  could’.  Wald  and  Krauss  could  have  learnt  some  science  from  that  unlikely  source.  The  universe  has  all  the  hallmarks  of  having  been  brought  into  being  by  an  omnipotent  Creator.  When  I  was  at  university  in  the  1970s,  Antony  Flew  was  the  resident  philosophical  atheist,  but  he  finally  came  to  recognise  the  obvious,  and  admit  that  the  complexities  are  needed  to  produce  life  are  so  pronounced  that  divine  intelligence  must  have  been  involved.  For  this  confession,  he  was  virtually  excommunicated  by  Richard  Dawkins,  and  treated  as  if  dementia  had  taken  over  his  thinking.

            Secondly,  he  has  to  explain  the  order  of  the  world.  Richard  Dawkins  tries  to  mock  God  as  ‘the  blind  watchmaker’.  Rather  desperately,  he  argues  that  there  is  no  intelligent  design  and  order  in  the  world.  Yet  Ben  Stein  drew  him  out  of  his  atheistic  cocoon  to  acknowledge  that  there  is  evidence  of  design  in  the  world,  only  it  did  not  come  from  God,  but  perhaps  from  aliens.  Here,  he  only  manages  to  narrow  the  gap  between  science  and  science  fiction.

There  is  order  everywhere  in  the  world.  We  could  not  live  without  it:  ‘While  the  earth  remains,  seedtime  and  harvest,  cold  and  heat,  summer  and  winter,  day  and  night,  shall  not  cease’  (Gen.8:22).  The  complexities  are  indeed  impressive,  and  overwhelming,  but  our  eyes  work  so  that  we  can  see,  our  food  intake  gives  us  energy,  the  air  we  breathe  is  necessary  for  our  lives,  the  warmth  from  the  sun  sustains  us  but  is  not  meant  to  fry  us,  our  legs  enable  us  to  move  from  one  place  to  another,  and  so  the  order  goes  on  and  on.  Life  itself  is  a  miracle.

            Thirdly,  he  has  to  explain  meaning  in  the  world.  Dawkins  once  commented:  ‘What’s  to  prevent  us  from  saying  Hitler  wasn’t  right?  I  mean,  that  is  a  genuinely  difficult  question.’  I  daresay  it  is  if  one  does  not  believe  that  human  beings  are  created  in  the  image  of  God  (Gen.1:26-28)  with  the  law  of  God  written  on  their  hearts  (Rom.2:14-16).  In  fact,  it  is  impossible  to  derive  any  kind  of  morality  from  a  Big  Bang.

Professor  Michael  Archer  of  the  University  of  NSW,  contends  that  the  internet  is  undermining  Christian  faith  because  ‘When  you  give  people  access  to  actual  information,  superstitions  struggle  to  survive.’  The  reality  is  rather  different,  for  the  atheist  has  to  postulate  miracle  after  miracle  without  a  transcendent  and  sovereign  God.  Take  away  the  abuse,  and  the  angry  atheist  has  little  to  offer  except  his  own  version  of  atheistic  miracles.  To  Richard  Dawkins,  ‘Faith  is  the  great  cop-out,  the  great  excuse  to  evade  the  need  to  think  and  evaluate  evidence.  Faith  is  belief  in  spite  of,  even  perhaps  because  of,  the  lack  of  evidence.’  On  the  contrary,  the  Christian  faith  comes  from  the  God  who  calls  on  us  to  reason  together  (Isa.1:18).  In  God,  we  see  how  the  world  was  created,  how  it  has  order,  and  how  it  has  meaning.  Without  God,  we  cannot  see  anything,  but  we  still  have  to  believe  in  miracles!

With  warmest  regards  in  Christ,

Peter  Barnes