Psalms: Praise the Works of the Lord

Peter Barnes: Psalm 111

(10 June 2018)


Psalm  111  is  an  acrostic  Psalm,  and  is  echoed  in  Psalm  112,  each  with  22  half-verses  (there  should  be  eleven  verses,  not  ten).  We  tend  to  look  for  rhymes  at  the  end  of  lines,  but  the  Hebrew  would  look  to  the  beginning  of  each  line,  to  sequence  rather  than  sound.

  1. Praise the  Lord.

The  Psalm  begins  and  ends  with  the  praise  of  Yahweh  –  111:1, 10.  This  praise  is  whole-hearted.  Calvin’s  motto  was  ‘I  offer  my  heart  to  Thee,  O  Lord,  promptly  and  sincerely.’  See  too  Ps.119:10.

We  are  also  to  praise  Him  in  the  company  of  the  upright,  of  the  congregation  of  His  people.  See  Ps.16:3;  122:1-4.

  1. Praise the  works  of  the  Lord.

– 111:2.  This  text  is  written  over  the  main  entrance  to  the  Physics  Department  of  Cambridge  University.  Nevertheless,  it  is  as  Jonathan  Edwards  said:  ‘Nature  is  God’s  greatest  evangelist.’  Spurgeon:  ‘Even  the  little  things  of  God  are  great.’

– 111:3-4, 9a.  This  refers  to  God  as  the  redeemer,  especially  in  the  Exodus.

– 111:5-7a.  God  as  provider,  as  He  led  them  through  the  wilderness  into  the  Promised  Land.  W.  S.  Plumer  cites  the  saying  that  ‘Words  teach,  example  sways.’

  1. Praise the  precepts  of  the  Lord.

– 111:5b, 9.  This  is  the  covenant  with  Adam  (Gen.3:15);  Noah;  Abraham;  Moses;  and  David.  This  is  forever,  fulfilled  in  the  new  covenant  with  the  Messiah.  Ps.  111:7b.

– 111:10.  Prov.1:7;  9:10;  Job 28:28;  Eccles.12:13).  Derek  Kidner  says  this  is  ‘the  key  to  what  life  is  about’.  The  coming  of  the  Messiah  promises  many  things  –  Isa.61:3.