2 Thessalonians: The Obligation to Work

Peter Barnes: 2 Thessalonians 3:6-12

(20 May 2018)

SERMON NOTES: THE  OBLIGATION  TO  WORK  (2 Thessalonians 3:6-12)

– the  leader  of  the  Greens  urged  that  the  state  provide  a  basic  income  of  $20,000-$40,000  to  all  and  sundry,  with  no  means  test  and  no  obligation  to  work.  Ronald  Reagan:  ‘Government  does  not  solve  problems.  It  subsidizes  them.’

  1. Idleness is  a  sin.

– ‘Six  days  shall  you  work’.  At  Thessalonica,  the  issue  may  have  been  the  Greek  disdain  for  physical  labour,  but  more  likely,  the  mistaken  belief  that  Christ’s  coming  again  was  so  imminent  that  it  was  not  worth  going  to  work.

– ‘command’  is  found  three  times  in  this  section  –  3:6, 10, 12.  The  idle  become  busy  at  the  wrong  things;  they  become  busybodies  –  3:11-12;  see  1 Tim.5:13;  Prov.6:6-11;  10:4;  12:11.

  1. Paul’s example  as  a  generous  worker.

– 3:7-8;  recall  1 Thess.2:9.

– Paul  had  a  right  to  be  supported  as  an  apostle  –  3:9;  Luke 10:7;  1 Cor.9:3-7.

  1. The obligation  to  work.

– 3:10.  Are  we  obliged  to  support  the  poor?  Of  course  we  are!  –  Gal.2:10.  Is  rest  allowed?  Of  course  it  is!  –  Mark 6:31-32.

– Dostoevsky  made  the  interesting  observation  that  men  went  mad  in  the  Russian  labour  camps  of  the  nineteenth  century  not  through  suffering  but  through  meaningless  labour  like  taking  a  pile  of  rocks  from  one  area  to  another  and  then  returning  with  them.  We  are  designed  by  God  to  do  useful  work.  In  Phaedrus  Fables  the  ant  says  to  the  fly:  ‘You  don’t  work?  That’s  why  you  don’t  have  anything  when  you  need  it.’

– 3:12.  It  is  not  spectacular  but  it  is  life-enhancing.  Do  your  work  quietly.  Col.3:17.