Revelation: The Fall of Babylon

Peter Barnes: Revelation 17-18

(20 May 2018)

SERMON NOTES: THE  FALL  OF  BABYLON  (Revelation  17-18)

The  harlot  who  rides  the  beast  is  false  religion.  The  two  beasts  cooperate  for  a  time,  but  then  fall  out,  and  are  finally  defeated.  Babylon  is  the  enemy  of  God’s  people  in  the  Old  Testament  –  Gen.11:4;  Jer.51:1-2, 6-8.

  1. The character  of  Babylon  and  the  harlot.

(a)  She  is  characterized  by  her  degenerate  lifestyle  flowing  from  her  idolatry  –  17:4;  18:16.

(b)  She  persecutes  the  saints  –  17:6;  18:24.

(c)  She  was  sure  of  herself  –  18:7.

(d)  She  is  a  counterfeit  Christ  –  compare  17:8  and  1:17-18.


– 17:10-11  –  read.  Counting  Augustus  Caesar  as  the  first  emperor,  Nero  was  the  fifth  and  Vitellius  would  be  the  eighth.  In  my  view,  that  gets  us  nowhere.  If  we  look  at  kingdoms  rather  than  kings,  we  can  get:  the  Neo-Babylonian  or  perhaps  the  Egyptian;  the  Assyrian;  Babylonian;  Medo-Persian;  the  Greek;  and  then  the  Roman  Empire.  The  seventh  empire  would  have  to  be  the  ‘Christian  empire’  or  the  papacy.  The  eighth  would  be  the  antichrist  figure  –  17:11.

–  John  is  referring  first  to  the  Roman  empire  –  17:9.

  1. Judgment on  Babylon.

Babylon  and  the  harlot  are  doomed  –  17:1-6.  Rome  will  be  lamented  by  kings  (18:8-10),  merchants  (18:11-16),  and  sea  captains  (18:17-19).

– Babylon  is  doomed  –  18:21-24.  ‘No  more’  is  the  sixfold  refrain.  It  will  all  come  crashing  down  very  quickly  –  18:10, 17, 19.  The  beast  will  co-operate  with  the  harlot  but  then  destroy  her  –  17:15-18.

  1. The triumph  of  the  Lamb  for  His  people.

God  is  sovereign  –  17:17.  The  beast  will  seek  to  cause  havoc,  but  only  for  an  hour,  meaning  only  for  a  short  time  –  17:12-14.

– Who  wins?  The  Lamb  and  those  who  are  called  and  chosen  and  faithful  (17:14).  Be  separate  (18:4)  and  rejoice  (18:20).