The Religion of Diversity

If  love  and  marriage  go  together  as  a  horse  and  carriage,  so  too  do  diversity  and  progressive  thought.  To  counter  any  opposition  to  anything,  all  one  has  to  do  is  to  claim  that  it  promotes  diversity  –  and  no  one  dares  to  speak  against  it.  Everything  is  now  about  diversity  –  in  football,  Anzac  Day  celebrations,  in  education,  and  the  media.  Apparently,  there  is  nothing  that  should  not  be  hijacked  to  celebrate  diversity.  People  may  not  hope  in  Christ,  but  they  have  a  blind  faith  in  diversity.  How  should  the  Christian  respond?

First,  diversity  hardly  ranks  as  a  virtue  in  itself.  It  is  no  strength  to  a  football  team,  for  example,  if  half  of  its  members  can  play  and  the  other  half  has  no  idea.  Or  if  half  the  lecturers  at  university  can  think  clearly,  and  maybe  read  and  write,  and  the  other  half  cannot.  Context  is  everything.  If  diversity  is  a  genuine  contribution  to  the  cause  –  like  many  capable  musicians  in  an  orchestra  –  that  is  laudable.  But  diversity  for  the  sake  of  diversity  is  hardly  a  strength.  I  want  my  doctor  to  cure  me,  whether  he  be  a  he  or  a  she,  Jew  or  Gentile,  slave  or  free.  I  want  the  bridges  that  engineers  build  to  withstand  the  weight  of  traffic  on  them.

Writing  in  the  Spectator  recently,  Nicholas  Brown  did  not  hold  back,  and  called  diversity  ‘an  arbitrary,  functionally  insignificant  virtue  aimed  at  socially  engineering  the  West  into  an  ideological  echo  chamber.’  It  has  become  one  of  the  many  largely  vacuous  fads  that  drive  modern  society.  The  audience  member  who  claps  in  the  wrong  place  is  more  embarrassing  than  the  sorry  individual  who  remains  seated  during  the  Hallelujah  Chorus  in  Handel’s  Messiah,  and  then  walks  out  because  he  thinks  that  signals  the  end  of  the  performance.  ‘Diversity’  is  like  ‘love’  –  what  matters  is  what  is  diverse,  as  what  matters  is  what  is  loved.  To  love  God  is  one  thing;  to  love  Satan  quite  another.

Secondly,  as  a  key  motivator  in  society,  the  concept  of  diversity  is  illogical  and  unrealistic.  Today,  diversity  is  promoted  to  the  point  where  it  becomes  oppressive  and  contradicts  itself.  The  rugby  union  player,  Israel  Folau,  found  that  out  when  he  called  on  those  who  practise  homosexual  acts  to  repent  or  fall  under  the  judgment  of  God.  It  was  enough  for  CEOs  of  large  companies  to  threaten  the  removal  of  sponsorship  not  from  Folau  so  much  as  the  whole  rugby  union  set-up.  If  diversity  is  a  primary  virtue,  Alan  Joyce  should  welcome  Israel  Folau.  However,  what  Alan  Joyce,  as  the  homosexual  head  of  QANTAS,  wants  is  not  diversity  but  affirmation.  He  is  so  uneasy  within  himself  that  he  cannot  brook  even  one  voice  raised  in  opposition.  To  say  that  would  not  be  palatable  to  all  and  sundry,  so  he  has  to  cloak  it  under  the  heading  of  ‘Diversity’.

Peter  van  Onselen  gets  it  right  occasionally,  albeit  accidentally,  as  when  he  commented:  ‘Power  to  Folau  for  expressing  his  religious  views;  power  to  any  sponsors  for  choosing  to  dump  associations  with  him  if  they  don’t  agree  with  him.’  That  is  about  it.  In  the  end,  it  is  about  power.  The  celebration  of  diversity  is  nothing  more  than  the  exercise  of  power.  On  one  side  are  the  billionaire  corporations  and  the  crushing  conformity  of  the  media;  on  the  other  side  is  God’s  truth.  One  may  win  in  the  short  run,  but  God  has  the  final  say.

Thirdly,  in  any  lasting  sense,  diversity  only  works  within  a  Christian  framework.  In  the  working  of  gifts  in  the  church,  for  example,  there  is  both  unity  and  diversity  because  both  are  necessary  (see  1 Cor.12).  A  body  is  meant  to  have  arms  and  legs,  and  ears  and  eyes.  Then,  as  Paul  says:  ‘Now  you  are  the  body  of  Christ  and  individually  members  of  it’  (1 Cor.12:27).  Each  member  is  different  from  other  members  yet  joined  to  other  members  in  union  with  the  head  who  is  Christ.  In  the  kingdom  of  the  redeemed,  those  who  are  washed  in  the  blood  of  the  Lamb,  there  are  people  from  every  nation,  tribe,  people  and  language  (Rev.7:9-10).  There  is  unity  in  the  Lamb  and  diversity  in  nationality  and  language.

All  this  is  to  say  that  diversity  cannot  stand  on  its  own  two  feet.  It  needs,  as  everything  does,  a  foundation  and  boundaries.  Only  the  Word  of  God  provides  that.

With  warmest  regards  in  Christ,

Peter  Barnes