Matthew 18: Discipline in the Church

Peter Barnes: Matthew 18:15-17

(15 October 2017)


– J.  C.  Ryle:  ‘on  no  point  have  churches  made  so  many  mistakes  –  sometimes  on  the  side  of  sleepy  remissness,  sometimes  on  the  side  of  blind  severity.’

  1. A private  admonition.

– 18:15.  Some  manuscripts  have  ‘against  you’  and  some  omit  it.  It  cannot  be  referring  to  sins  like  pride  and  covetousness  –  1  Peter 4:8.

(a)  serious  doctrinal  error  –  1 Tim.1:20;  2 Tim.2:17-18.

(b)  serious  moral  failure  –  1 Cor.5:1-2,  5-6,  13.

– the  motive  is  loving  –  Lev.19:17;  Gal.6:1.  Chrysostom:  ‘The  one  who  is  healthy  must  go  to  the  one  who  is  sick.’  Do  not  gossip,  do  not  stew,  do  not  resent.

  1. An admonition  with  witnesses.

– 18:16;  Deut.19:15.  This  is  to  establish  the  truth  of  the  sin.  Augustine:  ‘If  you  fail  to  do  so,  you  are  worse  than  he  is.’

  1. The removal  of  membership.

– 18:17;  Gal.2:14  is  public  and  exceptional.  If  there  is  no  repentance,  the  person  is  to  be  treated  as  one  outside  of  Israel.

– ex-communicated,  out  of  communion.  We  can  make  ourselves  worse  through  misusing  the  Lord’s  Supper  –  1 Cor.11:27-29.

–  James 5:19-20.