Matthew 18: Unity in the Presence of Christ

Peter Barnes: Matthew 18: 18-20

(22 October 2017)


Flows  on  from  18:15-17.

  1. There is  Christ-given  authority  behind  church  discipline.

– 18:18.  Jesus  had  already  said  something  similar  to  Peter  in  16:19.  The  keys  to  the  kingdom  consist  of  teaching  and  discipline.  Now,  in  18:18,  it  is  said  to  the  whole  congregation.

– an  example  of  the  misuse  of  church  discipline  in  the  New  Testament  church  –  3 John 9-10.  Augustine:  ‘One  thing  I  say  deliberately  as  an  unquestionable  truth,  that  if  any  believer  has  been  wrongfully  excommunicated,  the  sentence  will  do  harm  rather  to  him  who  pronounces  it  than  to  him  who  suffers  this  wrong.  For  it  is  by  the  Holy  Spirit  dwelling  in  holy  persons  that  any  one  is  loosed  or  bound,  and  He  inflicts  unmerited  punishment  upon  no  one;  for  by  Him  the  love  which  works  not  evil  is  shed  abroad  in  our  hearts.’

– but  note  1 Cor.5:4-5;  2 Cor.2:10.

  1. Unity on  earth  is  verified  in  heaven.

– 18:19.  Craig  Keener  says  that  the  two  or  three  who  agree  on  earth  in  verse  19  are  the  same  two  or  three  witnesses  in  verse  17.  There  would  then  be  a  looking  back  to  Old  Testament  law  –  Deut.17:6-7.

Chrysostom:  ‘It  is  not  the  one  who  has  called  for  accountability  that  is  to  blame  but  the  one  who  has  not  been  willing  to  be  persuaded.’

  1. Jesus’ divine  presence  undergirds  what  takes  place. 

– 18:20.  Christ  has  the  attributes  of  God.  God  is  everywhere  at  the  same  time.  In  His  humanity  He  was  in  one  place  at  a  time  (e.g.  Matt.19:1).  In  His  deity,  He  was  omnipresent  –  Matt.28:19-20.

This  is  designed  to  make  us  all  aware  that  there  is  a  greater  judgment  to  come,  when  we  shall  all  answer  before  the  judgment  seat  of  Christ.