Psalm 83: God and Israel’s Enemies

Peter Barnes: Psalm 83

(8 October 2017)


This  83rd  Psalm  was  written  by  Asaph  who  is  the  author  of  twelve  Psalms  (Ps.50;  73-83).  It  is  not  dated,  but  may   come  from  Jehoshaphat’s  day  when  Judah  was  under  attack  –  2 Chron.20:1.

  1. Those who  hate  God’s  people  hate  God.

–  83:1.  That  is  the  prayer.  What  follows  is  the  situation  –  83:2-8.  Israel  is  effectively  encircled.

–  John 15:18-19.  It  is  not  simply  that  Israel’s  do  not  like  Hebrew  customs  –  83:2  (‘your  enemies’  i.e.  God’s  enemies;  and  ‘they  hate  you’,  meaning  they  hate  the  God  of  Israel);  83:5, 12.

Spurgeon:  ‘Men  would  be  glad  to  cast  the  church  out  of  the  world  because  it  rebukes  them,  and  is  thus  a  standing  menace  to  their  sinful  peace.’

  1. Pray for  their  judgment.

– 83:9-15, 17.  In  verses  9-10  he  is  referring  to  Judges  4-5;  in  verse  11  there  is  a  reference  to  the  events  of  Gideon’s  day  in  Judges  6-8.

– Blow  them  away,  scatter  them  to  the  four  winds,  consume  them  with  fire,  let  them  perish  in  disgrace.  The  Bible  has  imprecatory  prayers  and  Psalms,  but  they  do  not  stand  alone.

  1. Pray for  conversions.

–  83:16, 18.  Derek  Kidner:  ‘its  ruling  thought  is  of  God’s  vindication  rather  than  man’s  conversion.’  That  is  true,  but  the  Psalmist  does  pray  two  things  here.

– Israel’s  enemies  would  seek  God  –  83:16.

–  they  would  come  to  know  Him  –  83:18.

–  2 Chron.20:29-30;  1 Kings 8:41-43;  Isa.37:14-20