Matthew 18: God Cares for His Little Ones

Peter Barnes: Matthew 18:10-14

(8 October 2017)


The  parable  about  the  shepherd  with  the  100  sheep,  and  one  going  astray  is  found  in  Luke  15:1-7  and  in  Matthew 18:12-14.  In  Luke  15  it  deals  with  conversion  more  than  backsliding  whereas  Matthew 18:12-14  deals  with  reclaiming  the  backslider  more  than  converting  the  unbeliever.  Luke  15  is  evangelistic;  Matthew  18  is  pastoral.

  1. God’s angels  care  for  them  and  have  access  to  God.

– 18:10;  the  NEB  has  ‘guardian  angels’.  The  little  ones  believe  in  Christ  (18:6).  See  Ps.34:7;  91:11;  Heb.1:14.

Thomas  Binney’s  hymn,  Eternal  Light:

The  spirits  that  surround  Thy  throne

May  bear  the  burning  bliss,

But  that  is  surely  theirs  alone,

For  they  have  never,  never  known

A  fallen  world  like  this.

  1. God’s care  is  illustrated  by  a  shepherd’s  care  for  even  one  sheep.

– 18:12-13;  some  manuscripts  do  not  have  verse  11,  ‘For  the  Son  of  Man  came  to  save  the  lost’,  from  Luke 19:10).

– rejoicing  with  greater  joy  over  the  stray  being  found.

– Spurgeon:  ‘We  may  not  even  think  harshly  of  wandering  ones.’

  1. God does  not  will  that  any  of  His  little  ones  perish.

– 18:14;  see  Ezek.33:11;  John 18:9.

– when  we  are  trying  to  reassure  someone  about  something,  we  often  say  the  same  sort  of  thing  a  number  of  different  ways.