Matthew 18: Judgment for Leading a Little One Astray

Peter Barnes : Matthew 18:5,6


– Jesus  uses  the  word  for  ‘child’  in  verse  5,  and  ‘little  ones’  (‘micro  ones’)  in  verse  6.  Most  of  the  scholars  (R.  T.  France,  Don  Carson,  Craig  Keener)  say  that  the  child  is  not  literal  but  is  the  humble  child-like  believer.  One  leads  to  the  other  (Matt.25:40).  But  the  child  is  literal  in  18:2-4,  and  also  in  18:5-6.

  1. To receive  a  child  is  to  receive  Christ.

– 18:5.  Richard  Baxter:  ‘Good  laws  will  not  reform  us,  if  reformation  begin  not  at  home.  This  is  the  cause  of  all  our  miseries  in  the  church  and  the  state,  even  the  want  of  a  holy  education  of  children.’

– Luther  usually  preached  twice  each  Sunday  at  St  Mary’s  Church  in  Wittenberg,  but  in  the  afternoon  he  spent  an  hour  leading  his  family  of  Katie  and  six  children,  plus  four  orphans  in  worship.

– Thomas  Manton  says  in  the  Epistle  to  the  Reader  of  the  Westminster  Confession:  ‘Religion  was  first  hatched  in  families,  and  therein  the  devil  seeketh  to  crush  it’.

– During  the  1734-5  revival  in  Northampton,  Jonathan  Edwards  received  a  four  year  old,  Phoebe  Bartlett,  into  church  membership.  Isa.54:13.

  1. To lead  a  little  one  to  sin  is  evil  indeed.

– 18:6.  The  word  is  ‘stumbling  block’,  as  in  Lev.19:14.  See  Prov.28:10.  Luther:  ‘Sin  in  front  of  a  child  and  you  sin  twice.’  What  of  the  appalling  Safe  Schools  Program?  Gen.42:22  –  Joseph  only  a  boy.

  1. God will  judge  those  who  lead  little  ones  astray.

– 18:6;  not  the  small  millstone  turned  by  women  but  the  larger  one  turned  by  a  donkey.

– Matt.25:31-32,  then  34, 41.