Matthew 18: Greatness is Being Child-like

Peter Barnes: Matthew 18:1-4


Matthew’s  Gospel  is  based  on  five  lengthy  discourses  (chapters 5-7;  10;  13;  18;  24-25),  each  of  which  leads  into  a  saying  such  as  ‘When  Jesus  had  finished  saying  these  things  …’  (7:28-29;  11:1;  13:53;  19:1;  26:1-2).  In  Matthew  18  we  have  Jesus’  teaching  on  various  relationships.

  1. A question  we  cannot  answer.

– 18:1.  Daniel  perhaps?  –  Dan.6:6-10.  But  the  disciples  do  not  have  a  good  track  record  even  after  this  –  Matt.20:20-24.

– Jesus  can  raise  it  and  answer  it  –  Luke 7:28.

  1. Be converted  like  a  child.

– 18:2-3.  Don  Carson  suggest  that  it  could  be  Peter’  son,  because  they  were  at  Peter’s  house  (17:25).

– Martin  Luther  once  became  a  little  exasperated  with  family  life,  and  exclaimed:  ‘Christ  said  we  must  become  as  little  children  to  enter  the  kingdom  of  heaven.  Dear  God,  this  is  too  much.  Have  we  got  to  become  such  idiots?’

– 1 Cor.14:20.  Conversion  is  part  of  what  it  means  to  be  a  Christian  –  Acts 15:3;  1 Thess.1:9;  1  Peter 2:25.

– when  John  Wesley  was  only  six  years  old,  in  1709,  the  Anglican  rectory  at  Epworth  burnt  down.  Wesley  was  only  saved  from  the  second  storey  when  a  neighbour  bid  another  man  stand  on  his  shoulders  and  rescue  little  John  before  the  whole  building  collapsed.

  1. Be humble  like  a  child.

– 18:4.  William  Wilberforce:  ‘The  genuine  Christian  strives  not  to  prove  himself  guiltless  but  humbles  himself  in  the  dust  and  acknowledges  that  he  is  not  worthy  of  the  least  of  all  God’s  mercies.’

–  Col.3:12-15;  Matt.19:13-14.