Psalm 49: Wealth Cannot Ransom Us

Peter Barnes : Psalm 49


–  a  wisdom  Psalm;  like  the  book  of  Ecclesiastes  with  a  more  definite  hope  added.  1 Peter 1:18-19.

  1. A call  to  all  humanity.

– 49:1-4.  To  whom  is  the  Psalmist  speaking?  To  everybody.  Like  Micah 1:2  and  Acts 17:30.

– verse  2  is  literally,  not  ‘low  and  high’  but  something  like  ‘all  mankind  and  every  man’  as  the  New  English  Bible  has  it.  This  is  a  call  of  wisdom  (49:3)  and  of prophecy  (49:4).  Music  was  associated  with  prophecy  at  times  (e.g.  1  Sam.10:5;  2 Kings 3:15).

  1. Wealth cannot  redeem  us.

– 49:5-12.  Here  are  false  hopes  exposed.  We  all  pursue  a  kind  of  counterfeit  immortality  –  49:11.

– Property  or  debt  slaves  could  be  redeemed  in  the  Old  Testament  –  Lev.25:25, 47-49.  But  we  cannot  redeem  ourselves  or  anybody  else  before  God  –  Ps.49:7-9.  God  already  owns  everything  –  Ps.50:10-12.

– Because  we  cannot  solve  the  sin  problem,  we  cannot  solve  the  death  problem  –  49:10-12;  Eccles.3:18-21.

-1 Tim.6:7;  Mark 8:36-37.

  1. Two ways  to  live  and  die.

– 49:13-20.  There  is  a  contrast  here.

– 49:15  for  the  believer.  Do  not  be  afraid  or  envious  of  the  rich  (49:12, 20).

– Francis  Schaeffer  would  take  a  short-cut  through  the  Philadelphia  city  dump,  and  noticed  where  all  peoples’  goods  ended  out.  Luke 12:19-21.