The Life of Jacob: Trusting in the World to Come

Peter Barnes: Trusting in the World to Come (Genesis 47:28-48:22)


Jacob  is  approaching  the  end  of  his  earthly  life,  as  a  stranger  in  a  strange  land.

  1. Longing for  home.

– 47:29-31;  Heb.11:21.  This  is  not  nationalism  nor  is  it  sentimentality.  Jacob  is  moved  by  God’s  promises  of  a  land  in  which  He  would  dwell  with  His  people  (48:1-4,  21-22).  John  Currid  believes  the  translation  should  be  not  a  ‘mountain  slope’  (ESV)  but  Shechem.

– this  points  to  the  Christian  hope  –  1 Pet.1:3-4.

  1. Prophesying the  future.

– 48:5-14,  17-20.  Jacob  is  acting  as  a  prophet;  he  creates  an  extra  tribe,  and  he  places  Ephraim  (the  younger)  over  Manasseh  (the  older).  See  Hosea 11:12-12:1, 8.

  1. A pilgrim’s  confession.

– 48:15-16;  this  is  a  believer’s  confession:

(a)  he  confesses  the  God  who  reveals  Himself  in  His  Word  –  48:15a.

(b)  he  confesses  that  God  is  the  shepherd  of  His  people  –  48:15b;  about  eight  hundred  years  before  David  wrote  the  23rd  Psalm.

(c)  he  confesses  the  angel  who  has  redeemed  him  –  48:16a.  Who  is  this  angel?  See  Gen.16:7-8, 11-13;  32:24, 28, 30.

(d)  he  confesses  his  faith  in  future  blessing  –  48:16b.

Jacob  is  a  stranger  in  a  strange  land.  He  was  a  sinful  deceptive  man,  but  God  laid  His  hands  upon  him.  That  meant  he  could  make  this  confession  of  faith,  and  look  to  the  future  with  hope.