The Life of Jacob: Last Words of Jacob the Prophet

Peter Barnes: Genesis 49:8-12


Jacob  speaks  as  a  prophet  (49:1-2).  Behind  this  prophecy  is  God  Himself  –  49:18,  24-26.  He  saves,  He  is  mighty,  He  is  the  Shepherd  of  Israel,  the  Stone  of  Israel,  He  will  help  and  bless  His  people.

  1. Judah will  be  exalted  in  victory.

– 49:8.  There  is  a  word  play  here  which  goes  back  to  when  Leah  named  her  baby  boy  in  Genesis 29:35.  By  New  Testament  times  it  was  virtually  only  Judah  that  was  left  standing,  with  a  small  contribution  from  Benjamin.  The  term  ‘Jew’  comes  from  ‘Judah’.

– Isa.9:6-7.  David  is  from  Judah,  and  His  government  will  increase  without  end.

  1. The king  will  come  from  Judah.

– 49:9-10.  Here  are  shepherds  in  a  land  which  despises  shepherds,  and  Judah  is  said  to  be  the  lion,  the  king  of  beasts.  Judah  owned  a  shepherd’s  crook,  not  a  king’s  sceptre!

– the  kingship  will  not  depart  from  Judah  ‘until  he  comes  to  whom  it  belongs’  (NIV)  or  ‘until  Shiloh  comes’  (NKJV)  or  ‘until  tribute  comes  to  him’  (ESV).

– Ezek.21:27;  Rev.5:5. The  lineage  of  Judah  shall  be  a  kingly  one  and  shall  remain  until  one  comes  to  whom  the  kingship  belongs.  The  fact  that  it  is  plural  –  ‘peoples’  –  must  mean  that  he  is  not  referring  just  to  Israel  but  to  the  Gentile  nations.

  1. His kingdom  will  usher  in  abundance.

– 49:11-12.  This  is  a  picture  of  great  abundance  and  prosperity.  One  does  not  usually  tie  one’s  donkey  next  to  the  vine  where  the  animal  can  eat  the  crop.  John 2:1-11;  10:10.