The Life of Jacob: Life’s Joys and Trials

Peter Barnes: Genesis 46:1-47:12


After  more  than  twenty  years,  Jacob  is  to  make  his  way  to  Egypt  to  gather  enough  provisions  to  survive  the  seven  year  famine,  and,  more  vitally,  for  the  reunion  with  his  long-lost  son,  Joseph.

  1. God reassures  Jacob  with  His  promises.

– 46:1-4.  God  who  cannot  lie  came  to  Jacob  with  reassuring  promises:

(a)  Israel  would  become  a  great  nation.  Hence  46:8-27.

(b)  God  will  be  with  His  people.

(c)  God  will  bring  them  back  out  of  Egypt.  God  has  already  told  Abram  about  this  –  Gen.15:13.

(d)  The  family  reunion  will  last  till  death  –  contrary  to  what  Jacob  thought  in  37:35.

  1. The joy  of  reunion.

– 46:28-30. How  could  anyone  describe  it?  Note  1 Thess.4:13-18;  Isa.61:3.

– Joseph  is  shrewd  in  the  right  way  –  46:31-34;  47:1-6.  God  uses  the  Egyptians’  prejudice  against  shepherds  to  set  the  Israelites  up  in  the  north-eastern  region  of  Goshen  which  will  make  the  exodus  easier.

  1. The despised  sojourner  blesses  Pharaoh.

– 47:7-12.  Jacob  before  Pharaoh  must  have  seemed  like  a  hillbilly  in  Buckingham  Palace.  Yet  Jacob  blesses  Pharaoh  twice  (47:7, 10).  Remember  the  biblical  principle  –  Heb.7:7.

–  47:9.  Here  is  this  ‘glass  half-empty’  character  again!  Jacob  feels  like  he  has  just  about  had  it  at  130  but  he  survives  for  another  seventeen  years  (Gen.47:28).

– he  is  prone  to  whinge,  but  he  is  a  sojourner,  a  pilgrim  in  a  strange  land  on  his  way  to  a  better  place  –  Heb.11:13-16.