The Life of Jacob: Jacob as a Parent

Peter Barnes: Genesis 37:3-4, 31-35; 42:38; 45:25-28

SERMON NOTES: JACOB AS A PARENT (Genesis 37:3-4, 31-35;  42:38;  45:25-28)

Roger  Ellsworth:  ‘With  the  sole  exception  of  Job,  no  one  in  the  Old  Testament  experienced  more  sorrow  than  Jacob.’  Jeremiah  might  argue  against  that.  Unlike  Job  and  Jeremiah,  Jacob  brings  so  many  miseries  on  himself.

  1. The sin  of  favouritism.

– 37:3-4.  How  often  we  learn  nothing  from  experience!  –  recall  25:27-28.  George  Santayana  said  that  the  only  thing  that  we  learn  from  history  is  that  we  learn  nothing  from  history.

– parenting  is  hard,  and  we  can  fail  in  many  ways  –  showing  favouritism  is  one  of  them.

  1. Distorted grief  makes  Jacob  unreasonable  and  unloving.

– 37:31-33.  Naturally,  Jacob  was  shattered  –  37:34.  The  children  of  Jacob  held  their  nerve  –  37:35  (recall  27:18-23).  James 3:16.

– Jacob  grieves  for  Joseph  –  37:35.  He  does  not  get  over  this  at  all  –  42:38.  There  is  something  wrong  here  –  1 Thess.4:13.  Compare  him  to  David  –  2  Sam. 12:23,  16, 18.

– grief  is  godly;  tears  are  godly;  but  we  must  always  recognise  the  hand  of  God  and  the  need  to  live  for  the  living.

  1. Convinced by  the  evidence.

– the  brothers  finally  have  to  tell  Jacob  that  Joseph  is  still  alive  –  45:25-28.  It  is  hearing  the  eyewitness  accounts  of  his  sons  who  had  seen  and  heard  Joseph,  and  the  sight  of  the  wagons.  Where  did  they  get  those  from?  Jacob  has  to  believe.  Just  like  the  disciples  –  there  is  the  eyewitness  testimony  of  the  women,  and  finally  their  own  eyewitness  testimony,  and  the  evidence  of  the  empty  tomb.

–  we  have  a  sovereign  God  who  raises  the  dead.