Life of Jacob: ‘O God of Bethel’

Peter Barnes: Genesis 35


Jacob  is  called  back  to  Bethel  where  he  first  met  God  –  read  28:12, 19;  35:1.  Bethel  was  south  of  Shechem  but  higher  in  elevation.  Philip  Doddridge  prays  to  the  God  of  Bethel:

Through  each  perplexing  path  of  life

Our  wandering  footsteps  guide.

  1. Renewal means  to  put  away  idols.

– 35:2-4.  This  is  surprising:  what  were  they  doing  with  idols?  See  also  Joshua 24:23-26.  Calvin  said  that  the  human  mind  was  a  factory  constantly  manufacturing  idols.

– Acts 19:19.  William  Cowper:

The  dearest  idol  I  have  known,/  Whate’er  that  idol  be,/  Help  me  to  tear  it  from  Thy  throne,/  And  worship  only  Thee.

  1. There remains  grief  and  sin.

– three  deaths  in  this  chapter:  Rebekah’s  nurse,  Deborah  (35:8);  Rachel  in  childbirth  (35:16-20;  recall  30:1, 22-24);  his  father,  Isaac  (35:27-29).

– if  the  grief  of  death  is  terrible,  the  grief  of  sin  is  worse  –  35:22. Jacob  never  forgets  –  49:3-4.

  1. Yet the  God  of  Bethel  upholds  His  people.

– God  protected  Jacob’s  band  in  this  journey  –  35:5.  He  then  reaffirms  His  promises  –  (a)  blessing  (v.9);  (b)  a  new  name  (v.10),  as  in  32:28;

(c)  a  nation  (v.11).  Note  the  addition  of  kings;  (d)  land  (v.12).

– 35:7.  ‘God  of  the  house  of  God’.  Philip  Doddridge’s  hymn:

O  God  of  Bethel!  by  whose  hand

Thy  people  still  are  fed;

Who  through  this  weary  pilgrimage

Hast  all  our  fathers  led.