The Life of Jacob: Handling the Hotheads

Peter Barnes: Genesis 34


– Genesis 34  tells  a  seedy,  sorry  and  sordid  story.  It  is  so  unpleasant  that  Professor  H.  C.  Leupold  says:  ‘We  may  well  wonder  if  any  man  who  had  proper  discernment  ever  drew  a  text  from  this  chapter.’

  1. We live  in  a  fallen  and  dangerous  world.

– 34:1-4.  Everything  has  suddenly  gone  horribly  wrong.  Compare  to  Amnon  in  2 Sam.13:1-2, 14-15.

– 34:20-23.  The  Shechemites  are  after  Jacob’s  wealth.  There  is  sexual  assault  and  there  is  greed  and  deception.

  1. Beware of  violent  zeal.

– 34:7.  The  brothers  come  up  with  a  plan  –  34:13-17.  This  is  a  terrible  abuse  of  God’s  covenant  sign  –  Gen.17:9-13;  see  12:1-3.

–  34:24-29.  On  his  deathbed,  Jacob  would  remember  what  Simeon  and  Levi  had  done,  and  lament  their  violence  –  49:5-7.

– On  2  February  1779  Charles  Simeon  was  informed  that  he  would  have  to  take  Holy  Communion  in  three  weeks.  Simeon  was  mortified:  ‘Satan  himself  was  as  fit  to  attend  as  I.’  He  later  wrote:  ‘I  am  far  from  considering  it  a  good  thing  that  young  men  in  the  university  should  be  compelled  to  go  to  the  table  of  the  Lord:  for  it  has  an  evident  tendency  to  lower  in  their  estimation  that  sacred  ordinance,  and  to  harden  them  in  their  iniquities.’

  1. Beware of  a  weak  inertia.

– 34:5,  30.  Jacob  and  his  sons  respond  in  opposite  ways  –  34:31.

Who  gets  it  right  –  the  hotheads  or  the  peace  at  any  price  people?  Or  neither?  Jacob  is  rather  like  King  David  in  his  dealings  with  Amnon  and  Absalom.