1 Thessalonians: Gratitude, Prayer & Growth

Peter Barnes: 1 Thessalonians 3:9,10


– Paul   is  so  hard  to  emulate!

  1. Be thankful  to  God,  be  joyful  for  Christian  growth.

– 3:9.  Paul’s  prayers  were  often  very  different  to  ours  –  1:2-3;  Phil.1:3-5.

– Psalm 116:12;  Paul  says  something  similar,  but  his  thanksgiving  is  for  all  God’s  benefits  to  the  new  Christians  at  Thessalonica.

  1. Be praying  earnestly  for  fellowship.

– 3:10a, 11.  Paul  uses  a  ‘hyper’  word.  He  pleads  and  works  day  and  night  (2:9).

– nothing  can  compete  with  meeting  face  to  face  –  2 John 12;  3 John 14.  Paul  seems  to  have  his  prayers  answered  –  Acts 20:1-4.

– Thomas  Watson:  ‘Associate  with  sanctified  persons.  They  may,  by  their  counsel,  prayers,  and  holy  example,  be  a  means  to  make  you  holy.  As  the  communion  of  saints  is  in  our  creed,  so  it  should  be  in  our  company.’  He  then  cites  Proverbs 13:20.

  1. Seek that  others  would  grow  in  faith.

– 3:10b.  Paul  is  pleased  with  their  faith  –  3:6.  You  may  struggle  with  your  faith,  with  what  it  means  to  be  justified  by  faith.  From  the  look  of  what  follows,  they  may  have  been  quite  confused  about  the  Second  Coming  e.g.  4:13;  5:1-2, 11.

– Calvin:  ‘Whatever  progress  we  may  therefore  have  made,  let  us  always  remember  our  deficiencies,  so  that  we  may  have  no  reluctance  in  undertaking  a  further  task.’