The Life of Jacob: Burying the Hatchet

Peter Barnes: Genesis 33


Verses  1-11  tell  of  the  reconciliation  between  the  two  brothers,  and  verses  12-20  tell  of  their  going  their  separate  ways.

  1. Be gentle  and  fearless.

– 33:1-3;  the  moment  that  Jacob  had  both  dreaded  and  longed  for  was  drawing  near.  Jacob  is  fearless  and  gentle  and  respectful.  See  1 Samuel 26:18-20;  Prov.15:1.

–  Jacob  is  courtesy  personified  –  33:8.  Contrast  Gen.32:16-21  (in  the  rear)  and  Genesis 33:3  (at  the  front).

  1. Celebrate peace  in  the  family.

– 33:4.  One  Jewish  midrash  changes  ‘he  kissed  him’  to  ‘and  he  bit  him’!  Luther,  on  the  other  hand,  was  so  moved  by  this  that  he  thought  that  Esau  had  been  converted.

– there  is  such  a  thing  as  common  grace  –  Acts 28:1-10.  Note  Proverbs 16:7.

– Esau  wept;  he  was  genuinely  moved  at  seeing  Jacob  after  all  these  years  –  33:5-11.  Jacob  had  wrestled  with  the  God-man  all  night  (32:30),  and  now  he  says  that  seeing  Esau  reconciled  with  him  is  like  seeing  the  face  of  God  (33:10)!

  1. We still  struggle  with  the  old  nature.

– If  unbelievers  are  often  not  as  bad  as  they  might  be,  believers  are  often  not  as  good  as  they  ought  to  be.

–  33:12-18.  Jacob  says  that  he  will  head  south,  but  goes  north  to  Succoth  and  Shechem,  where  he  ends  out.  This  is  presumably  Jacob’s  well  –  John 4:5-6.  James 5:12  and  Rom.7:15.

–  he  erects  an  altar  –  33:19-20.  He  needs  one,  we  all  do.