1 Thessalonians: We Live if You Stand Fast

Peter Barnes: 1 Thessalonians 3:6-8

SERMON    NOTES: WE  LIVE  IF  YOU  STAND  FAST  (1  Thessalonians 3:6-8)

– Paul  is  almost  beside  himself  at  Timothy’s  good  news,  which  indicates  how  deeply  emotional  is  his  faith  and  love.

  1. What matters  is  faith  and  love.

–  3:6;  same  as  Acts 18:5?  Illustrates  Prov.25:25.

– Calvin  called  faith  and  love  ‘the  entire  sum  of  true  piety’,  and  added  that  if  we  aim  at  this  we  are  safe  in  the  Christian  life.  Their  faith  is  lacking  some  things  (3:10)  as  is  their  love  (3:12).  But  they  are  real.

– Paul,  and  uses  an  expression  that  is  almost  always  used  in  the  New  Testament  to  refer  to  the  gospel  (another  example  is  Luke 1:19).

– Galatians 5:6  and  1  Thess.3:6b.  Jeffrey  Weima  says  that  this  particularly  refers  to  their  love  for  Paul,  but  that  seems  too  narrow.

  1. We are  to  show  deep  Christian  empathy.

– 3:7.  When  Paul  received  this  news,  he  was  in  distress  and  affliction,  from  what  had  happened  at  Berea  –  Acts 17:13-14;  Athens  –  Acts 17:18, 32;  and  Corinth  –  hence  Acts 18:9-10;  plus  his  concern.

–  2 Cor.7:3-7.

  1. We are  to  live  in  the  faith  of  others.

– 3:8;  hyperbole  (exaggeration).  You  are  faithful,  so  now  we  live!

– Evangelicals  now  preach  in  terms  of  identity,  and  it  is  not  wrong.  Martyn  Lloyd-Jones:  ‘I  did  not  live  for  preaching.’  In  fact,  ‘Our  greatest  danger  is  to  live  upon  our  activity.  The  ultimate  test  of  a  preacher  is  what  he  feels  like  when  he  cannot  preach.’

But  Paul  was  so  other-focused  that  he  delighted  –  even  lived  –  in  the  faith  and  love  of  others.