The Life of Jacob: Wrestling with God

Peter Barnes: Genesis 32:22-32

SERMON    NOTES: WRESTLING  WITH  GOD  (Genesis 32:22-32)

– Jacob  was  returning  to  face  the  music  with  his  brother  Esau.  He  wrestles  with  a  man  who  is  an  angel  who  is  God  –  32:24, 28, 30;  Hos.12:3-4.  This  is  a  pre-incarnation  appearance  of  the  Son  of  God.

  1. Blessing in  suffering.

– 32:22-25, 31-32;  like  2 Cor.12:9-10.

– Douglas  MacMillan pointed  out  that  when  a  wrestler’s  thigh  is  gone,  he  is  gone.  Yet  Jacob  prevailed  in  weakness  (v.28).

– Rom.9:30-32;  10:3;  also  Rom.5:6.  In  Genesis  28  he  bargained  with  God;  in  Genesis  32  the  helpless  sinner  rests  upon  his  Lord.

  1. We must  persevere  for  the  blessing.

– 32:26.  Hosea  12:4  says  that  Jacob  wept  in  this  struggle.  Calvin  says  that  God  fights  against  us  with  His  left  hand  and  for  us  with  His  right  hand.  Luther  says:  ‘God  has  a  tough  mind  and  a  tender  heart.’

– Luke 11:8  (the  NIV  has  ‘boldness’);  18:1;  Rom.15:30;  Col.4:12;  Heb.5:7.  Jeremy  Taylor:  ‘We  beg  tamely  for  those  things  for  which  we  ought  to  die’.

– 1 Peter 1:5.

  1. New life  is  in  Christ.

– 32:27-28.  ‘Jacob’  means  ‘he  supplants’  or  ‘he  deceives’.  ‘Israel’  means  ‘God  heals’  (W.  F.  Albright)  or  ‘May  God  strive  (for  him)’  (Derek  Kidner)  or  ‘the  prince  with  God’.

– Douglas  MacMillan  and  Roger  Ellsworth  say  Jacob  was  converted  in  Genesis 28;  Martyn  Lloyd-Jones  says  it  was  in  Genesis  32.  No  man  wrestles  with  the  God-man,  and  emerges  unchanged  –  2 Cor.5:17.