The Life of Jacob : Resolving Matters with Laban

Peter Barnes: Genesis 30:25-31:55


– Romans 12:18.  Laban  tries  to  cheat  Jacob,  Jacob  pushes  back,  and  finally  he  gets  away  after  making  a  covenant  with  Laban.

  1. The duplicity  of  the  half-religious.

– Laban  is  essentially  a  self-server  who  has  some  religious  notions.  Re.  30:27;  the  NKJV  says  ‘by  experience’  but  the  ESV  and  the  NIV  say  ‘by  divination’.  That  is  the  usual  way  to  translate  the  word.

–  Jacob  says  that  he  will  only  take  the  rare  animals,  and  it  looks  like  Laban  will  be  left  with  virtually  everything.  Laban  leaps  at  the  idea  –  30:34.  Laban  tries  to  cheat  Jacob  by  stacking  the  deck  even  more  so  in  his  favour  –  30:35-36.  But  God  prospers  Jacob  –  30:37-43.  Calvin  says  that  it  was  a  miracle.

– Laban  resents  God’s  blessing  of  Jacob  –  31:1-2.  It  is  time  for  the  great  escape  –  31:3-7.  Laban  has  kept  the  dowry  that  rightfully  belongs  to  Leah  and  Rachel  –  31:14-16.  Hence  Rachel  steals  his  idols  –  31:19,  35-36.  It  is  farcical  as  Laban  wants  his  gods  back  –  31:29-30.

– the  true  God  has  to  threaten  Laban  –  31:24.  This  is  a  man  who  does  not  know  himself,   the  moral  indignation  of  the  deluded  (31:25-28).

  1. Jacob’s growth  in  integrity  in  the  Lord.

–  Gen.30:31-33.  Jacob  is  learning  integrity  and  trust  (30:31-33),  patience  that  comes  from  knowing  God  is  sovereign  (31:7).

– 31:11-13;  the  Angel  of  God  is  God.  Jacob  lets  fly  at  Laban  –  31:36-42.  Jacob  the  cheat  has  learned  how  to  live  with  integrity  and  honesty.

  1. The blessings  of  a  civil  covenant  of  peace.

–  31:43-54.  This  is  a  civil  covenant  of  peace,  taken  before  God  with  a  heap  of  stones  as  a  witness,  and  accompanied  by  a  meal.  It  is  there  because  they  do  not  trust  each  other.