The Life of Jacob: Joy & Woe in the Family

Peter Barnes: Genesis 29:31-30:24


William  Blake:

Man  was  made  for  joy  and  woe, 

And  when  this  we  rightly  know 

Thro’  the  World  we  safely  go. 

Joy  and  woe  are  woven  fine, 

A  Clothing  for  the  Soul  divine; 

Under  every  grief  and  pine 

Runs  a  joy  with  silken  twine.

  1. Life is  a  mixture  of  joy  and  woe.

– 29:31.  Rachel  has  Jacob’s  love  but  not  his  children;  Leah  has  his  children  but  not  his  love.  Leah  gave  birth  to  Jacob’s  first  four  sons:  Reuben,  Simeon,  Levi  and  Judah  –  29:32-35.

– Rachel  and  Leah  experience  both  joy  and  woe.  All  joy  would  be  like  all  ice-cream,  no  vegetables.  There  will  be  no  woe  in  the  new  heaven  and  new  earth,  but  here  it  is  used  to  put  joy  in  a  proper  perspective.

  1. The sin  of  ‘overdesire’.

– Augustine  defined  covetousness  as  ‘overdesire’.  Sin  is  not  just  doing  evil  things;  it  can  be  desiring  something  that  is  lawful  in  an  unlawful  way.  This  is  very  commonly  the  cause  of  our  troubles.

– 30:1, 2.  Contrast  to  25:21.

– Rachel  learns  nothing  from  16:1-2.  Hence  30:3-8.

– almost  becomes  farcical  in  30:14-21.  Mandrakes  were  a  small  orange-coloured  fruit,  often  called  ‘love-apples’,  and  were  believed  to  be  an  aphrodisiac  –  Song  of  Songs 7:13.  Assisted  reproductive  technology  has  led  to  over  120,000  frozen  embryos,  most  of  which  will  be  destroyed.

  1. God’s sovereignty  in  all  things.

–  29:31;  30:17;  30:22;  30:2;  29:35.  We  fail  but  He  prevails.