The Life of Jacob: The Deceiver Deceived

Peter Barnes : Genesis 29:1-30


Jacob  comes  to  Haran  in  Mesopotamia,  and  ends  out  marrying  two  sisters,  Leah  and  Rachel.  God  chastens  those  whom  He  loves  –  Prov.3:11-12.

  1. Sin rebounds  on  the  sinner.

– 29:1-8.  Rachel  then  arrives,  and  Jacob  goes  into  action  –  29:9-12.  He  looks  to  be  trying  to  show  off,  and  seems  to  give  the  kiss  of  greeting  before  he  introduces  himself  as  her  cousin.

– Jacob  has  fallen  for  Rachel  –  29:13-20.  He  has  no  bride  price  so  he  works  instead.  It  looks  like  it  is  heading  for  a  ‘happily  ever  after’  ending,  but  it  comes  unstuck  –  19:21-25. Calvin  says  that  Jacob  should  have  dismissed  Leah  because  there  was  no  mutual  consent  (29:26-30).  The  deceiver  has  been  has  been  forced  to  drink  his  own  medicine.

  1. Jacob learns  the  hard  way.

– there  is  a  similarity  to  Psalm 7:12-16,  and  Haman  in  Esther  7:9-10.  Jacob  learns  the  hard  way  what  he  might  have  learnt  far  more  comfortably  had  he  not  descended  into  deception  and  selfishness.

  1. Providence is  read  backwards.

John  Flavel  said  that  sometimes  the  providences  are  like  the  Hebrew  alphabet,  and  best  read  backwards.

(a)  Jacob  cheated  his  father  in  27:19,  and  then  is  cheated  by  his  father-in-law,  Laban.

(b)  Jacob  took  the  rights  of  the  firstborn  in  25:31-33;  then  suffers  because  of  similar  rights  regarding  Leah.

(c)  Jacob  sided  with  his  mother  against  his  brother  and  father  in  25:28;  27:5-8;  then  has  divisions  in  his  own  household  –  29:30.

Leah  goes  on  to  give  birth  to  six  sons,  including  Levi  and  Judah  from  which  the  Messiah  came.  God  has  comforted  a  lonely  and  isolated  Jacob  in  a  dream  –  28:12;  now  Jacob  is  taught  by  hard  experience.