The Life of Jacob: A Vision of God

Peter Barnes: Genesis 28:10-22

SERMON    NOTES : A  VISION  OF  GOD  (Genesis 28:10-22)

Jacob  had  the  promises  of  God,  but  his  own  sins  had  brought  him  to  a  low  point  in  his  life.

  1. Heaven meets  earth.

– 28:10-11;  a  trip  of  about  45 miles  (perhaps  two  days).

– 28:12;  see  John 1:51.  Elizabeth  Clephane  wrote  of  this:

As  to  the  holy  patriarch/  That  wondrous  dream  was  given,

So  seems  my  Saviour’s  cross  to  me  -/  A  ladder  up  to  heaven.

We  are  not  alone  in  a  dark  universe.

  1. God’s covenant  promises  are  reaffirmed.

– 28:13-15.  God  identifies  Himself  as  the  God  of  Abraham  and  of  Isaac,  and  He  repeats  His  promises:

(a)  the  land  (28:13b).  Jacob  was  fleeing  this  land,  but  God’s  promise  would  not  fail.

(b)  many  descendants  (28:14a).  Jacob  would  become  the  father  of  the  twelve  patriarchs  of  Israel.

(c)  world-wide  blessing  (28:14b).

– Luke 22:20.  Every  Lord’s  Supper  we  reaffirm  the  new  covenant  in  the  blood  of  Christ.

  1. Jacob bargains  with  God.

–  28:16-17, 18-19;  fear,  awe  and  worship.  ‘Bethel’  means  ‘House  of  God’

– 28:20-22.  Many  have  tried  to  interpret  it  along  the  lines  of  ‘Since  God  will  do  all  these  things  for  me,  I  must  respond  with  obedience  and  faith.’  J.  Douglas  MacMillan  thinks  that  this  is  Jacob’s  conversion.

In  1505  Martin  Luther  was  walking  to  the  Saxon  village  of  Stotternheim  when  a  terrible  storm  broke  and  knocked  Luther  to  the  ground.  He  cried  out:  ‘St  Anne,  help  me.  I  will  become  a  monk.’  But  we  are  not  to  bargain  with  God  –  Isa. 55:1.