Unwitting Testimony – Easter Sunday Night

Peter Barnes : Matthew 27:62-66; 28:2-4, 11-15


Matthew 27:62-28:15  gives  us  two  reports  about  the  resurrection  of  Jesus:  a  true  report  from  some  women  and  a  false  report  comes  from  some  guards.  Note  2 Cor.13:8.

In  1951  C.  S.  Lewis  wrote  on  evolution:  ‘What  inclines  me  now  to  think  you  may  be  right  in  regarding  [evolution]  as  the  central  and  radical  lie  in  the  whole  web  of  falsehood  that  now  governs  our  lives  is  not  so  much  your  arguments  against  it  as  the  fanatical  and  twisted  attitudes  of  its  defenders.’  This  is  somewhat  similar.

  1. Jesus’ enemies  guard  against  the  truth.

– 27:62-66.  They  would  have  had  in  mind  a  teaching  such  as  Matthew 12:40.

– the  Sadducees  and  Pharisees get  what  they  want:  a  seal,  a  stone  slab  across  the  entrance,  and  guards  to  keep  away  body-snatchers.  The  word  for  ‘secure’  is  found  in  three  successive  verses  (vv.64, 65, 66).

The  disciples  were  in  no  condition  –  physically  or  psychologically  –  to  have  stolen  the  body  –  Matt.26:31;  Luke 24:19-23;  John 20:19.  They  could  not  and  would  not  have  stolen  the  body.

  1. The guards  are  overwhelmed.

–  28:2-4.

  1. Falsehood is  determined  to  never  learn.

– 28:11-15.  The  guards  were  in  trouble  –  Acts 16:26-28;  27:42.  There  is  no  way  that  guards  would  have  slept  through  a  raid  on  a  tomb.  Chrysostom:  ‘They  can’t  even  lie  plausibly!’  In  the  second  century  the  Jew,  Trypho,  repeated  this  claim  that  the  disciples  stole  the  body  of  Jesus  as  did  Hugh  Schonfield  in  The  Passover  Plot  in  1965.

There  are  only  two  options:  the  women  witnessed  the  empty  tomb  and  the  resurrected  Christ  or  the  disciples  stole  the  body.  There  is  a  seal,  a  stone,  guards,  bribes,  deception  and  lies  –  yet  still  God  breaks  in.