The Life of Jacob : A Ruthless Deceiver

Peter Barnes: Genesis 25:27-34; 27:1-40


–  God  does  not  necessarily  choose  the  best  –  Gen.25:22-23;  Rom.9:10-13;  1 Cor.1:26-31.  For  Esau,  see  Gen.26:34-35;  Heb.12:16.

  1. Sin leads  to  division  in  the  people  of  God.

– Isaac  is  the  only  one  of  the  patriarchs  who  is  married  to  one  wife,  but  he  still  gets  it  wrong  (25:28).  Hence  27:1-10.  Calvin  refers  to  Rebekah’s  ‘hasty  zeal’,  but  that  is  being  very  generous.

– Tolstoy  in  Anna  Karenina  wrote:  ‘All  happy  families  are  alike;  each  unhappy  family  is  unhappy  in  its  own  way.’

Sarah  and  Hagar  contend  in  Gen.16:1-6.  Jacob  experiences  tension  between  Rachel  and  Leah,  his  two  wives  in  Gen.30:1-2.

  1. We should  pursue  God’s  will  in  God’s  way.

– Jacob  deals  harshly  with  his  brother  to  obtain  the  birthright  (Deut.21:17;  Gen.  25:29-34).

– Genesis 27  tells  of  terrible  deception  and  lies.  On  27:21,  Luther  says  that  if  he  had  been  Jacob,  he  would  have  dropped  the  dish  and  run  away.  But  Jacob  kept  his  nerve.

– Rebekah  never  saw  her  favourite  son,  Jacob,  again.

  1. God overrules  in  all  things  to  achieve  His  purposes.

– Jacob  has  been  blessed  with  the  promise  of  prosperity  (27:27-28),  pre-eminence  over  the  nations  and  the  family  (27:29a),  and  God’s  protection  in  the  world  (27:29b).

– Rebekah  sinned,  Jacob  sinned,  Esau  sinned,  and  poor  Isaac  sinned  –  but  God  used  all  their  selfish  and  ungodly  deeds  to  achieve  His  predestined  purposes.  We  see  this  most  graphically  at  the  cross.