Psalms: Vapour Before the Eternal I Am

Peter Barnes | Psalm 39


It  is  not  that  weak  men  are  vapours  before  the  eternal  God;  all  men  are.

  1. Control our  tongues  before  the  world.

– 39:1-3.  In  verse  2  the  NIV  says  that  David  was  silent,  ‘not  even  saying  anything  good’,  and  the  NKJV  says  something  similar,  but  we  will  stick  with  the  ESV’s  ‘to  no  avail’.  Do  you  know  when  you  are  in  a  dangerous  spiritual  condition?

– Psalm 141:3  but  see  39:1.  Like  Psalm 73:13-15.  From  here  on,  the  Psalm  is  a  prayer.

  1. Realise the  brevity  of  life.

– 39:4-6.  Eric  Lane  says  that  this  is  a  death  wish.  Not  so,  it  is  the  sober  realisation  that  we  will  all  die.

– Gregory  of  Nazianzus:  ‘We  are  a  fleeting  dream,  an  apparition  without  substance,  the  flight  of  a  bird  that  passes,  a  ship  that  leaves  no  trace  on  the  sea.  We  are  dust,  a  vapour,  the  morning  dew,  a  flower  growing  but  a  moment  and  withering  in  a  moment.’

– Edmund  Burke:  ‘What  shadows  we  are,  and  what  shadows  we  pursue.’

  1. Plea to  God  for  mercy.

– 39:7-11, 12-13.  For  verse  13,  see  Luke 5:8.

– Know  when  to  control  your  tongue;  realise  the  great  truths  about  this  brief  life;  and  pray  for  mercy  and  forgiveness.