The Last Night (John 13-17) – Love and Law

Peter Barnes | John 14:15

(Psalm  119:97-112;  John 14:15  –  see  1 John 2:3-11)

Love  and  law  are  often  seen  as  opposites  today,  but  Jesus  joins  them  (e.g. John 14:15, 21, 23;  15:10, 14).

1.  Love  needs  law.

– John  Robinson:  ‘the  only  intrinsic  evil  is  lack  of  love’;  this  is  dangerous  and  unbiblical.

– 1 Cor.7:19;  Rom.3:31;  J.  Gresham  Machen:  ‘The  gospel  does  not  abrogate  God’s  Law  but  it  makes  men  love  it  with  all  their  hearts.’

2.  Law  needs  love.

– e.g.  in  marriage  there  is  law  and  love;  see  Eph.5:25-7;  love  is  not  syrup  and  law  is  not  legalism

3.  Christ’s  commandments  are  the  law  of  Moses  fulfilled  in  the  cross.

– Jesus  echoes  what  God  says  in  Ex.20:6;  Deut.7:9;  11:1

– the  ceremonial  law  is  fulfilled  (e.g.  sacrifices,  priesthood,  temple,  circumcision,  Passover,  food  laws);  the  moral  law  remains  (e.g.  no  idolatry,  murder,  adultery,  stealing)

O  may  Thy  Spirit  seal  our  souls/  And  mould  them  to  Thy  will,/  That  our  weak  hearts  no  more  may  stray,/  But  keep  Thy  precepts  still  (Philip  Doddridge).