Occasional Sermon – Appointing Elders

Peter Barnes | Titus 1:1-9

Exodus 18:1-27;  Titus  1:1-9

–  see  Acts 14:21-23

1.  Church  polity  does  not  define  the  church  but  is  important.

– 1:5;  Crete  had  many  towns

–  for  the  centrality  of  the  gospel  see  Gal.1:8-9;  1 Cor.15:1-4

– but  Paul  still  seeks  to  tidy  up  churches  in  Crete

2.  Church  government  is  to  be  by  presbyter-overseers.

– 1:5, 7;  Acts 20:17, 28;  elders  are  overseers  (bishops)

3.  Presbyters  must  be  qualified  men.

– 1:6-9

(a)  family  qualifications.  1:6;  see  1 Sam.2:22-25;  3:11-14.

(b)  personal  qualities.  1:7.  Negatively,  Paul  lists  five  things  that  he  must  not  be.  See  Prov.31:3-4;  1 Tim.6:6-10.

Positively,  Paul  lists  six  things  that  an  elder  must  be  (Phil.4:8).

(c)  doctrinal  qualifications.  1:9;  1 John 4:1.  Calvin:  ‘A  pastor  needs  two  voices,  one  for  gathering  the  sheep  and  the  other  for  driving  away  wolves  and  thieves.’

The  church  is  to  be  based  squarely  on  the  gospel,  but  having  a  biblical  eldership  is  meant  to  strengthen  that  work.