Baptism: Why We Baptize Infants

At  first  sight,  this  may  seem  strange  because  the  baby  does  not  understand  what  is  going  on.  He  or  she  is  too  young  to  repent  and  believe  the  gospel.  But  there  are  good  reasons  for  baptizing  the  children  of  at  least  one  parent  with  saving  faith  in  Christ.

  1. The Bible  is  best  understood  as  a  series  of  unfolding  covenants.  This  is  the  language  that  God  uses,  for  example,  in  giving  His  promises  to  Abram  (soon  to  become  known  as  Abraham).  You  will  find  this  in  Genesis 17:9-14.  When  people  believe  God’s  promises  and  act  on  them,  they  are  in  covenant  with  God.
  1. These covenants  always  included  children.  Throughout  the  Bible,  there  is  a  recurring  expression  ‘to  you  and  to  your  seed’  (or  ‘descendants’  or  ‘offspring’).  One  example  of  this  can  be  found  in  Deuteronomy 29:9-12.
  1. These covenants  have  signs  attached  to  them.  With  Noah  it  was  the  rainbow;  with  Moses  it  was  the  Passover.
  1. In the  Old  Testament  circumcision  was  carried  out  on  all  males  on  the  eighth  day  of  their  lives.  This  means  that  circumcision  was  a  sign  of  God’s  covenant,  not  the  young  boy’s  faith.
  1. In the  New  Testament,  there  is  a  new  covenant,  and  therefore  a  new  sign,  which  is  baptism.  This  went  to  males  and  females  (Acts 8:12)  and  to  Gentiles,  those  who  were  not  Jews  (Acts 10).
  1. The ordinance  or  sacrament  is  not  a  sign  of  the  youngster’s  faith  but  of  God’s  covenant,  which  extends  to  the  children  of  Jewish  and  Gentile  believers  in  Christ.  Hence  Peter  uses  Old  Testament  covenant  language  in  Acts 2:38-39.