Romans: The Heart of the Gospel – What Does the Law Do? (part 1)

Peter Barnes | Romans 7:7-8

WHAT  DOES  THE  LAW  DO?  (part  1)
(Romans  7:7-8)

– is  Paul  describing  himself  just  before  his  conversion?  (Augustine,  Calvin,  Charles  Hodge,  John  Murray)  or  as  he  was  in  Adam?  (Richard  Longenecker)  or Israel?  (Tom  Wright,  Douglas  Moo)  or  everybody?  (W.  G.  Kümmel)

– it  is  surely  Paul  describing  his  own  experience

1.  The  law  is  holy.

– 7:7;  at  times  Paul  may  seem  to  be  negative  about  the  law  –  Rom.3:20;  5:20;  6:14;  7:5;  also  Gal.3:10, 13,  15-18,  19, 21.

– 7:12;  if  a  drunk  falls  off  a  bridge  it  is  not  the  bridge’s  fault.

2.  The  law  makes  sin  known.

–  7:7;  as  an  X-ray  machine  reveals  disease.  Paul  had  thought  he  was  blameless  (Phil.3:6)

Robert  Murray  McCheyne:

I  once  was  a  stranger  to  grace  and  to  God;

I  knew  not  my  danger,  and  felt  not  my  load.

3.  Paul  discovered  that  he  broke  the  tenth  commandment.

– 7:7-8;  the  gospel  can  convict  of  sin  (e.g.  Count  von  Zinzendorf)

– but  for  Paul  it  was  the  law;  note  Gal.1:14

– Tertullian:  ‘It  was  not  the  law  which  led  me  astray  but  sin.’