First John: Tests of True Faith – Assurance in the Christian Life

Peter Barnes | 1 John 5:13-17

Mark  3:20-30; 1  John 5:13-17

1. Christians  can  come  to  assurance  of  their  salvation.

– 5:13;  note  Rom.8:28-39;  this  concept  is  rejected  by  Islam,  by  the  cults,  and  by  Roman  Catholicism

– need  to  test  ourselves  to  beware  of  presumption  (2 Cor.13:5),  but  assurance  is  biblical

2. We  can  know  assurance  in  prayer.

– 5:14-15;  Heb.4:15-16;  we  ask  what  God  has  promised  to  give

– our  daily  bread  but  not  to  win  the  lottery;  Moses  could  legitimately  pray  to  enter  the  Promised  Land  (Deut.3:23-27)

– William  Penn  on  George  Fox:  ‘The  most  awful,  living  reverend  frame  I  ever  felt  or  beheld,  I  must  say,  was  his  prayer.’

3. But  we  are  not  commanded  to  pray  for  those  who  commit  sin  leading  to  death.

– 5:16-17;  James 5:20;  but  note  Jer.7:16;  Matt.7:6;  Mark 3:28-30  (blasphemy  against  the  Spirit);  not  referring  to  Peter’s  sin  (Luke 22:31-32;  1 John 2:1)

– Bonhoeffer  applied  it  to  Hitler.  If  in  doubt,  pray  on  (Augustine).

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