The Letter to the Ephesians – Masters and Slaves

Peter Barnes | Ephesians 6:5-9

(Ephesians   6:5-9)

– William  Wilberforce:  ‘Moderating  the  insolence  of  power,  she  [i.e.  Christianity]  renders  the  inequalities  of  the  social  state  less  galling  to  the  lower  orders.’

1.  The  work  of  Christian  slaves.

(a)  They  are  to  respect  and  obey  their  masters.  6:5;  1 Cor.7:21;  not  like  the  Spartacus  revolt  of  71 B.C.

(b)  They  are  to  work  wholeheartedly.  6:6-7;  Phil.2:12;  Eccles.9:10;  Neh.4:6

(c)  We  are  to  work  in  the  sight  of  Christ.  6:5-8;  George  Herbert:

A  servant  with  this  clause
Makes  drudgery  divine;
Who  sweeps  a  room  as  for  Thy  laws
Makes  that  and  the  action  fine.

2.  The  work  of  Christian  masters.

– 6:9

(a)  We  are  to  treat  those  who  are  weak  as  we  would  wish  to  be  treated  ourselves.  Matt.7:12;  Deut.10:19;  15:12-15

(b)  Remember  that  Christ  judges  impartially.  Lev.19:15;  James 2:1-4.  The  1857  Dred  Scott  decision  by  the  US  Supreme  Court  identified  slaves  with  property.  Not  so  the  Bible  –  read  Philemon 12-16.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *